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當心,陰影的愛恨情仇!!--《白楊林裡的房子》試讀碎唸

「和陰影的交易是永久的,所以危險」--《白楊林裡的房子》
今年過年前夕我給自己找了好幾本新書、準備整個年假窩在家裡頭啃書,完全不用擔心放假做什麼才好;其中美國的青少年冒險小說《白楊林裡的房子》(The House in Poplar Wood),是我在眾多圖書裡最先讀完的一本--這本冒險小說我在「金石堂」查到適讀年齡分類是「全齡適讀」,是老少咸宜的讀物。
《白楊林裡的房子》作者是美國作家凱瑟琳.K.E.歐姆斯畢,這不是她的第一本小說、卻是第一本翻譯成繁體中文的熱門小說,對於台灣讀者來說是較不熟悉的新作者;網路資料上說當她書寫特定設定給「中學生」看的小說時、會專門使用縮寫名字 K.E.歐姆斯畢……可見本書設定初衷讀者群就是設定為青少年,延伸及喜歡冒險故事的大、小朋友適合閱讀。
本故事的背景設定在「魔法」與「陰影」被視為理所當然的時空,每個人煙聚集的小鎮由(三個)不老不死的「陰影」主宰:「回憶」抹去或永遠留存記憶、「死亡」控制人們生命長短、「熱情」則可以慰哄或擾動人心,再加上人類「召喚者」利用「儀式」維持「陰影」間的平衡並仲裁紛爭……
不同的「陰影」具有迥異的能力、各自需要人類「學徒」服侍,而且「陰影」之間還常常敵視對立,所以常常把情況搞得很麻煩。
《白楊林裡的房子》主角「維克瑞」一家住在白楊林深處的「白楊屋」(Poplar House)中,即因為服侍敵對的兩個「陰影」而「協議」永遠一分為二:東側住著菲力、父親以及「死亡」;西側則是里、母親和「回憶」;在永遠的「協議」當中,父、母此生都無法再相見;菲力看不見母親、里也看不見父親;攣生兄弟菲力與里也只被允許在屋外見面。
因為「和陰影的交易是永久的」,人類的智計對上「陰影」不死不休的意志簡直如卵擊石般不堪一擊;所以「維克瑞」一家四口只能遵從「協議」維持令人痛苦的現狀,並且將持續到永遠、永遠……永遠不能像正常家庭般相聚。
「維克瑞」家的雙胞胎在經過十三年漫長的歲月、如今他們的體力智能已經成長為小大人,越加不甘心受「陰影」擺布自己的命運、再次試圖挑戰「協議」……雙胞胎有可能成功?「陰影」的力量實在太過強大,他們能戰勝「陰影」破解這個家的詛咒?
就像「白楊屋」接受「陰影」的「協議」永遠一分為二,小鎮多年來也是依照「協議」運作,人們服侍眾「陰影」而維持著小鎮的平衡;直到山胡桃公園發現到一名少女詭異死亡、身份正好是「熱情」的學徒女孩,事件本身就已經耐人尋味;而身為「召喚者」的鎮長竟然暗中下令停止徹查……這究竟是怎麼回事?
「協議」應該是永恆、不可打破,不死不減的「陰影」也應該遵從「協議」以具有力量。可是假使「陰影」根據自己的理由想怎麼樣就怎麼樣時,那又該怎麼辦?
如今無辜的死亡事件降臨小鎮,身為「召喚者」一族鎮長家的女兒葛瑞琴.波首先察覺到不對,只不過父親與大哥亞沙也都叫她閉嘴!只有「維克瑞」家的雙胞胎,會笨得無視「陰影」的警告跟她一起胡搞瞎搞,試圖調查這件「真的不對勁」的死亡事件。
在山胡桃公園發生的死亡事件非常可疑,無故死去的剛好是與「死亡」有仇的「熱情」家的女孩?或者女孩的死亡真的是一場悲慘的意外?不管怎麼樣,私下調查卻可能被視為針對「陰影」個人的挑戰、進而惹怒「死亡」,年青人們想私下調查死亡事件極可能非常危險。分屬於不同「陰影」家族,年青人們需要通力合作。只是真的能成功打敗「陰影」嗎?
時報出版新書《白楊林裡的房子》寫的是奇妙的魔法世界,那個世界不但有魔力、詛咒,更有長生不死的強大「陰影」以及「協議」,然而「和陰影的交易是永久的,所以危險」也就煩得特別有魅力……這是本好讀的書,冒險故事兼有推理氛圍、設定獨特而敘事流暢,適合輕鬆閱讀。我今年年在過年前夕花了兩天讀畢、還滿喜歡的,很願意介紹給年輕朋友們閱讀,啾咪。也預祝大家新年快樂!
<一派狐言>謝謝時報出版新書《白楊林裡的房子》,能為生活增添充滿想像力的魔幻色彩、這是從小孩到大人都適合閱讀的青少年圖書。不錯呢。
分類:親子

對我而言閱讀入門是金庸武俠與阿嘉莎.克莉絲蒂偵探小說,之後就受什麼吸引看什麼,沒有固定閱讀傾向。只是到現在還在追阿嘉莎.克莉絲蒂,總有天把她的偵探小說都看完。 除了看書最喜歡看的電影類型是怪物片與恐怖片,像是殭屍、異形、怪蟲、外星人、魔鬼……張牙舞爪的 B 級恐怖片子最好,連筆仙大戰貞子也在看。 就醬子。

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